Op 12 februari 2009 is het tweehonderd jaar geleden dat Charles Darwin, schrijver van het invloedrijke ‘On the Origin of Species’ werd geboren. 2009 is dan ook uitgeroepen tot Darwinjaar. In de collectie buitenlandse kaarten van het Nationaal Archief zijn kaarten te vinden van het gebied waar een belangrijk deel van de oorsprong van Darwins ideeën ligt: de Galapagoseilanden.

Uitsende uit kaart met Galapagoseilanden
Uitsnede uit kaart met de Galapagogeilanden

Bron: Nationaal Archief, collectie buitenlandse kaarten Leupe, inv.nr. 1377.

Galapagos

Charles Darwin (1809-1882) deed onder meer op de Galapagoseilanden onderzoek naar de verschillende soorten organismen die daar leefden. Hij zag dat hetzelfde soort organisme op de verschillende eilanden verschillende kenmerken vertoonden. Doordat de soorten geïsoleerd leefden, konden zij evolueren waarbij de sterkste genencombinaties doorgegeven werden. Darwin vond daarmee de verklaring waarom bepaalde kenmerken op het ene eiland wel en op andere eilanden juist niet voorkwamen.

Chares Darwin
Charles Darwin in 1869

Evolutietheorie

Evolutietheorie
Evolutietheorie volgens Darwin

Die ontdekking is een van de bouwstenen van de theorie die Darwin ontwikkelde tijdens een vijfjarige reis met de MS Beagle (1831-1836) naar Zuid-Amerika. Darwin beschrijft in zijn ‘On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life’ hoe organismen in de loop der tijd kunnen veranderen door natuurlijke selectie.

Kaart van de reis met ms de beagle
Reis met ms de Beagle

Pas in 1859, 23 jaar na zijn reis, publiceerde Darwin zijn befaamde evolutietheorie in dit belangwekkende boek.

Boek Origin of the species
Titelpagina van de eerste druk van On the Origin of Species (1859).

Bron: o.a. Website van het Nationaal Archief

Meer informatie:

Charles Darwin op wikipedia, Nederlands

Charles Darwin op wikipedia, Engels

Evolutietheorie op wikipedia

De werken van Charles Darwin online

The origin of the species online

Alles over de wetenschap van Charles Darwin

Geschiedeniswebsite van de VPRO met  video-en radioverslagen over Charles Darwin

 

 

 

 

 

200e Geboortedag van Charles Darwin

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.